Promienniki ogrzewają w sposób pośredni. Ciepło jest przesyłane z urządzeń umieszczonych pod sufitem do powierzchni podłóg, ścian, mebli itp., które następnie oddają je do powietrza w pomieszczeniu. W drodze od sufitu do podłogi nie występują żadne straty. Ogrzewanie promiennikowe można porównać do zwykłego światła. Rozpraszanie i odbijanie odbywa się w podobny sposób.

Promienniki tworzą bardzo równomierny rozkład temperatury między sufitem i podłogą. Pozwala to uniknąć kosztownej warstwy przegrzanego powietrza, która tak łatwo powstaje w przypadku korzystania z innych systemów grzewczych. W wysokich pomieszczeniach promienniki zapewniają znacznie niższe zużycie energii.